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Tra passato e presente: esplorare le storie delle capitali più iconiche dell'Egitto

06-10-2023 07:48 - News
L’Egitto è attualmente nel bel mezzo della costruzione della Nuova Capitale Amministrativa, un progetto visionario di sviluppo urbano pronto ad annunciare un capitolo trasformativo nella storia della nazione. Concepita come una potenza economica e un simbolo del progresso contemporaneo, questa nuova città rappresenta un progetto nazionale che vanta un investimento monumentale di 40 miliardi di EGP (1,29 miliardi di dollari).

Tuttavia, prima che l’Egitto si imbarcasse in questa impresa ambiziosa, e anche prima della fondazione della sua iconica capitale, Il Cairo, il paese ha avuto la sua giusta dose di capitali storiche nel corso della sua ricca storia.

Dall'antico Egitto attraverso il dominio ellenico e romano fino alla conquista araba e alla formazione dell'Egitto moderno, la storia del paese è intrecciata con l'ascesa e il declino di numerosi imperi. Ognuno di essi ha lasciato il proprio segno nella storia e nella cultura dell’Egitto, anche attraverso la costruzione di capitali. Ecco parte della storia dietro le capitali più antiche del paese e i monumenti che le definiscono.

MEMPHI

Credito fotografico: Wikimedia Commons.

Situata a 24 chilometri dal moderno Cairo, gli egittologi ritengono che Menfi sia stata fondata intorno al 2925 a.C. dal re Menes, il faraone che unì l'Alto e il Basso Egitto. Il nome Memphis deriva dalla versione greca di Men-nefer, che significa Mura Bianche, riferendosi ad un palazzo fatto di mattoni imbiancati.

Menfi era la capitale dell’Egitto durante il periodo della prima dinastia e dell’Antico Regno e un centro per il culto del dio Ptah. Anche la parola Egitto deriva dall’antico nome del tempio, Hikuptah, che significa “Il Tempio dell’anima di Ptah”.

A causa dell'importanza monumentale di Memphis, è stata selezionata come sito del patrimonio mondiale dell'UNESCO nel 1979.

L’importanza storica dell’antica città è evidente nei cimiteri vicini come Abu Rawash, Giza Plateau, Zawyet Al Aryan, Abu Ghurab, Abusir, Saqqara, Mit Rahina e Dahshur. Questi luoghi ospitano una varietà di tombe funerarie rupestri, mastabe, templi e piramidi, tra cui le piramidi di Giza, famose in tutto il mondo.

TEBE

Credito fotografico: Wikimedia Commons.

L'antica città di Tebe, l'attuale Luxor nel sud dell'Egitto, fu una delle città più importanti dal Medio Regno in poi. La stragrande maggioranza dei monumenti dell'antico Egitto che possono ancora essere visitati oggi furono costruiti durante il Nuovo Regno.

L'antica Tebe e le sue necropoli, o aree sepolcrali, sono state nominate patrimonio dell'umanità dall'UNESCO nel 1979.

I monumenti dell'antica capitale includono il complesso del tempio di Karnak e il Tempio di Luxor sulla riva orientale del Nilo, e quelli sulla riva occidentale includono il tempio di Ramesse III a Medinet Habu; il Ramesseum di Ramesse II; i Colossi di Memnone di Amenhotep III; il tempio di Hatshepsut a Deir al-Bahari; le tombe nella Valle dei Re, dove fu sepolto Tutankhamon; le tombe nella Valle delle Regine; e la città e le tombe degli operai delle tombe reali a Deir al-Medina.

Sphinx Avenue è una delle parti archeologiche più significative dell'antica città di Tebe. Il viale è lungo circa 2.700 metri e collega i Templi di Karnak a nord con il Tempio di Luxor a sud.

Il Viale fu costruito dagli antichi re egiziani tra la XVIII e la Trentesima Dinastia come via processionale per cerimonie e feste sacre. Lungo il viale, sfingi impareggiabili si allineano lungo l'antica strada dai templi di Karnak al tempio di Luxor.

TELL AL AMARNA

Credito fotografico: Wikimedia Commons.

Tell Al Amarna è il sito archeologico dell'antica città egiziana di Akhetaton, situata nell'Alto Egitto a circa 71 chilometri a nord dell'attuale Assyut. Costruita intorno al 1348 a.C. da Akhenaton, precedentemente chiamato Amenhotep IV, servì come sua capitale dopo aver abbandonato il culto di Amon in favore della divinità Aton. Tuttavia, circa quattro anni dopo la morte di Akhenaton, intorno al 1332 a.C., la corte reale tornò a Tebe, determinando l’abbandono della città.

Nonostante la sua breve esistenza, Akhetaton è una delle poche antiche città egiziane che è stata ampiamente scavata. La posizione unica della città e l’occupazione relativamente breve hanno permesso agli archeologi di ricostruirne la struttura con notevole precisione.

ALESSANDRIA

Credito fotografico: Wikimedia Commons.

Alessandria è un'importante città e governatorato dell'Egitto. Un tempo era una città leader nel mondo mediterraneo, rinomata per il suo significato culturale e i progressi scientifici. Fondata da Alessandro Magno nel 332 a.C., Alessandria fu la capitale dell'Egitto fino alla sua conquista da parte delle forze arabe guidate da Amr Ibn Al As nel 642 d.C.

Oggi Alessandria è una delle città più grandi dell’Egitto, fungendo da importante porto marittimo e polo industriale. Si trova sul Mar Mediterraneo, all'estremità occidentale del delta del fiume Nilo, a circa 183 chilometri a nord-ovest del Cairo, nel Basso Egitto, e copre un'area di 300 chilometri quadrati.

Nel giro di appena un secolo dalla sua fondazione, Alessandria divenne una delle città più importanti del Mediterraneo e un centro di studi e ricerche scientifiche greche. Grandi pensatori come Euclide, Archimede, il filosofo Plotino e i geografi Tolomeo ed Eratostene proseguirono i loro studi al Mouseion, prestigioso istituto di ricerca fondato all'inizio del III secolo a.C. dai Tolomei.

Questa rinomata istituzione comprendeva anche la celebre biblioteca della città, che ospitava una vasta collezione di testi, la maggior parte dei quali composti in greco.

La città ospita una serie di attrazioni uniche, tra cui le rovine di un'antica città ellenica sommersa dal mare, un anfiteatro romano e, un tempo, vantava una delle sette meraviglie del mondo antico, il faro di Alessandria.

La posizione geografica unica di Alessandria, con le spalle all’Egitto e il fronte al Mediterraneo, le ha conferito una complessità culturale. Nel corso della sua storia, Alessandria ha mantenuto un carattere cosmopolita, spesso identificandosi più con il più ampio mondo mediterraneo che con il suo immediato entroterra.

AL FUSTAT

Credito fotografico: Wikimedia Commons.

Dopo la conquista araba dell'Egitto nel 642, il califfo Omar Ibn Al Khattab cercò una nuova capitale per l'Egitto, rinunciando ad Alessandria, che era stata la capitale durante i periodi tolemaico e romano. Ibn Al As fondò Al Fustat, contrassegnandola come la capitale islamica inaugurale dell’Egitto.

Il nome della città, Al Fustat, deriva dalla parola araba per “tenda”, ispirata al campo allestito dall’esercito di Ibn Al As nel futuro sito della nuova capitale. La prima struttura ad Al Fustat fu la Moschea di Amr Ibn Al As, conosciuta anche come Al Ateeq, che significa "la Vecchia Moschea".

Oggi Al Fustat fa parte del quartiere del Cairo Vecchio ed è una delle zone più antiche della città. Vanta numerosi siti archeologici, tra cui la Sinagoga di Ben Ezra, oltre sette chiese storiche, il Nilometer sull'isola di Al Roda, il palazzo di Al Manesterley e il Palazzo Mohammad Ali ad Al Manyal.

AL ASKAR

Credito fotografico: Wikimedia Commons.

Al Askar fu la capitale dell'Egitto dal 750 all'868, durante il periodo in cui l'Egitto era una provincia del califfato abbaside.

Dopo il califfato Rashidun, la portata degli Omayyadi divenne estesa, estendendosi dalla Spagna occidentale fino alla Cina orientale. Tuttavia, col passare del tempo e il califfato diminuì, furono rovesciati dagli Abbasidi, che trasferirono la capitale dell'impero stesso a Baghdad.

In Egitto, questo spostamento di potere comportò lo spostamento del controllo dalla città omayyade di Al Fustat alla città abbaside di Al Askar, leggermente a nord. Il suo nome completo era Madinat Al Askari, che significa Città delle Sezioni.

Era stato progettato principalmente per ospitare un esercito, disposto secondo uno schema a griglia che poteva essere facilmente suddiviso in sezioni separate per vari gruppi, come mercanti e ufficiali.

AL QATA'I

Credito fotografico: Wikimedia Commons.

Al Qata'i fu la capitale di breve durata dell'Egitto durante il periodo Tulunide, fondata da Ahmad ibn Tulun nell'anno 868.

Era situata immediatamente a nord-est dell'ex capitale, Al Askar, rendendola adiacente alla vecchia capitale di Al Fustat. Alla fine, tutti e tre questi insediamenti furono fusi nella città del Cairo, fondata dai Fatimidi nel 969 d.C. Sfortunatamente, Al Qata’i andò incontro alla sua scomparsa all’inizio del X secolo e oggi l’unica struttura rimasta di quel periodo è la Moschea di Ibn Tulun.

CAIRO

Credito fotografico: Wikimedia Commons.

Il nome del Cairo in arabo è Al Qahira, che in inglese significa conquistatrice. Fu fondata dai Fatimidi sotto la guida del generale Jawhar Al Siqilli, seguendo gli ordini del califfo fatimide Al Mo'ez Ledin Allah, per fungere da nuova capitale per la dinastia fatimide. Inizialmente si chiamava Cairo, ma nel corso degli anni è conosciuta con molti altri nomi, tra cui Città dei mille minareti e Qahirat Al Mo'ez.

Nell'XI secolo, l'Egitto passò sotto il dominio di Salah Al Din, che trasformò il Cairo in una metropoli di grande fama e costruì la formidabile Cittadella del Cairo. All'inizio del XIX secolo, Muhammed Ali intraprese la missione di costruire l'Egitto moderno. Ha costruito la Moschea Mohamed Ali, che rappresenta uno dei monumenti più affascinanti del Cairo. La sua dinastia, gli Alawiti, continuò lo sforzo, trasformando il Cairo nella moderna metropoli che è oggi.

Fonte: EGYPTIAN STREETS

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